5 de março de 2021

Visa, MasterCard Acordo de $ 7,25 bilhões com varejistas é descartado

Um tribunal federal de apelações rejeitou na quinta-feira um acordo antitruste de US $ 7,25 bilhões alcançado pela Visa Inc. e MasterCard Inc. com milhões de varejistas que acusaram as redes de cartão de corrigir indevidamente as taxas de cartão de crédito e débito.

O Tribunal de Apelações do 2º Circuito dos EUA em Nova York disse que o acordo era injusto com os varejistas que não recebiam nenhum pagamento e, na opinião do tribunal, pouco ou nenhum benefício. Também cancelou a certificação do caso como uma ação coletiva.

“Este não é um acordo; é um confisco”, escreveu o juiz Pierre Leval, membro do painel de três juízes que unanimemente anulou o acordo.

O negócio foi o maior acordo antitruste totalmente em dinheiro dos Estados Unidos, embora seu valor tenha encolhido para cerca de US $ 5,7 bilhões depois que cerca de 8.000 varejistas “optaram por sair”.

 

A decisão de quinta-feira é um golpe para a indústria de cartão de crédito, que esperava que o acordo encerrasse uma década de litígios movidos em nome de cerca de 12 milhões de varejistas contra Visa, MasterCard e bancos que emitem seus cartões.

O objetivo era resolver reclamações de que os comerciantes eram cobrados a mais em taxas de intercâmbio, ou taxas de furto, quando os compradores usavam cartões de crédito ou débito e eram impedidos de direcionar os clientes para meios de pagamento mais baratos.

O acordo pode agora precisar ser renegociado, ou o caso pode ir a julgamento.

“As taxas de furto são um imposto oculto impróprio e desnecessário para os consumidores”, disse Jeffrey Shinder, um parceiro da Constantine Cannon que representa a Amazon.com Inc., a Costco Wholesale Corp., o Wal-Mart Stores Inc. e outros oponentes do acordo. “A estrutura de taxas de furto está de volta à mesa.”

A porta-voz da Visa, Connie Kim, disse que a empresa de Foster City, com sede na Califórnia, está revisando a decisão.

O porta-voz da MasterCard, Seth Eisen, disse que a empresa, com sede em Purchase, Nova York, está decepcionada com a decisão e vai rever seus próximos passos.

As ações da Visa fecharam em US $ 2,57, ou 3,3%, a US $ 74,17. MasterCard caiu $ 4,07, ou 4,4 por cento, para $ 88,06. O S&P 500 Information Technology Index .SPLRCT, que inclui ambos, aumentou 1,1 por cento.

Repensando o comportamento
O juiz distrital dos EUA, John Gleeson, em Brooklyn, aprovou o acordo em dezembro de 2013, dizendo que oferecia danos “significativos” e proteções significativas contra danos futuros.

Muitos varejistas e grupos comerciais, no entanto, se opuseram. Alguns disseram que o pagamento deveria ter sido maior. Outros disseram que o acordo tornaria muito difícil processar Visa e MasterCard.

O Wal-Mart, em um comunicado, disse que o acordo também teria “sufocado a inovação em torno de novas tecnologias de pagamento e deixado os consumidores enfrentando um aumento contínuo de taxas de furto”.

Os emissores de cartões American Express Co. e Discover Financial Services também se opuseram ao acordo.

A National Retail Federation disse que os varejistas pagam cerca de US $ 60 bilhões anualmente em taxas de furto, que normalmente são em média cerca de 2%.

Mallory Duncan, o conselheiro geral do grupo, disse à Reuters em uma entrevista que o acordo teria “para sempre” blindado as redes de cartões de uma variedade de litígios, enquanto daria aos varejistas “na melhor das hipóteses” três centavos por dólar em danos.

A decisão de quinta-feira “dará incentivos reais às redes de cartões para repensarem seu comportamento anticompetitivo”, disse ele.

Paul Clement, que liderou o apelo aos varejistas que apóiam o acordo, não respondeu imediatamente aos pedidos de comentários.

Os bancos emissores de cartão teriam financiado grande parte do acordo. O JPMorgan Chase & Co. e o Bank of America Corp. estimaram que foram responsáveis ​​por cerca de um quinto e um décimo, respectivamente, de um pagamento. Ambos se recusaram a comentar.

O acordo exigia que varejistas que aceitaram Visa ou MasterCard de janeiro de 2004 a novembro de 2012 compartilhassem até US $ 7,25 bilhões, com a possibilidade de opt out.

Os varejistas que aceitaram os cartões a partir de então, entretanto, deveriam obter uma medida cautelar na forma de mudanças de regras, expirando em julho de 2021, e não poderiam desistir.

Escrevendo para o tribunal de apelações, o juiz distrital Dennis Jacobs disse que os interesses divergentes desses grupos significam que eles não deveriam ter sido representados pelos mesmos escritórios de advocacia, que receberam US $ 544,8 milhões em taxas.

Embora tenha deixado claro que não questionava os motivos das empresas, Jacobs disse que o conflito “minou” seu incentivo para representar zelosamente os varejistas obtendo medida cautelar e gerou termos que beneficiaram outros varejistas às suas custas.


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