7 de março de 2021

5 maneiras malucas de obter recompensas de cartão de crédito

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A maioria das pessoas obtém recompensas de cartão de crédito simplesmente usando o método de pagamento para pagar as compras. E viajantes pouco frequentes podem marcar algumas milhas extras ou pontos de hotel ao se inscrever no programa de fidelidade de sua companhia aérea ou hotel favorito.

Mas alguns consumidores dedicados criaram uma arte de acumular reservas de recompensas. (Você sem dúvida já ouviu pelo menos uma história sobre férias inteiras subsidiadas por pontos ou milhas.)

Alguns de seus métodos são bastante diretos, senão demorados – “milhagens extremas” (como são freqüentemente chamados) procuram meticulosamente por ofertas especiais. Eles procuram oportunidades para juntar pontos e frequentemente vasculhar acordos em busca de brechas.

Às vezes, as empresas “cometem um erro ao publicar a oferta”, diz Scott Mackenzie, fundador do HackMyTrip.com. Ou “ninguém (na empresa ofertante) pensou em fazer um negócio único”. Nesses casos, consumidores atentos costumam lucrar.

Outras táticas para acumular recompensas são ainda mais radicais – e “não são realmente práticas”, diz Mackenzie. Aqui estão algumas das maneiras mais malucas que os consumidores jogaram ou estão jogando o jogo de recompensas de cartas, companhias aéreas ou hotéis .

Talvez o exemplo mais infame de ir acima e além por quilômetros seja cortesia de David Phillips, um engenheiro civil que leciona na UC Davis e é conhecido na comunidade de extrema quilometragem como “o cara do pudim”.

Em 1999, a Healthy Choice fez uma promoção oferecendo 500 milhas de passageiro frequente a várias companhias aéreas para cada 10 códigos de barras enviados de volta à empresa até 31 de dezembro daquele ano. Os participantes poderiam ganhar o dobro das milhas se enviassem os códigos de volta no primeiro mês da promoção.

Phillips percebeu rapidamente que o baixo custo associado a muitos produtos da Healthy Choice geraria um grande retorno (em milhas) nas compras. O melhor retorno para seu dinheiro? Copos de pudim individuais, que custam 25 centavos. No final das contas, ele comprou 12.150 xícaras de pudim de chocolate por $ 3.140, o que lhe rendeu 1.215.000 milhas.

O pudim, por sua vez, alimentou muitas bocas famintas. Phillips doou a maioria dos copos para bancos de alimentos locais – o que o qualificou para mais de US $ 800 em uma redução de impostos no mês de abril seguinte. Ele tinha certeza de documentar suas compras cuidadosamente para que a Healthy Choice não pudesse desistir do negócio. Outra lição que você pode aprender com o cara do pudim? Não demore.

“Se você deseja jogar este jogo no nível mais alto, precisa agir assim que as oportunidades se tornarem claras”, escreveu Phillips. “Nunca vale a pena esperar.”

A maioria das pessoas viaja apenas a negócios – ou no verão, quando é hora das férias anuais em família. Mas as pessoas que jogam ativamente o jogo de recompensas de viagens costumam fazer o que é chamado de corrida de milhagem – uma viagem feita apenas com o propósito de marcar mais milhas.

Na verdade, em 2012, o passageiro frequente Steve Belkin lucrou com uma brecha em seu programa que permitia às pessoas acumular milhas pagando uma equipe de produtores de arroz tailandeses deficientes para voar pelo Sudeste Asiático para ele.

Mas não espere repetir essa estratégia tão cedo. Agora, “a maioria dos programas diz que você ganha (as milhas), você mantém (as milhas)”, diz Mackenzie. Eles “melhoraram na verificação de seus termos e condições”.

Na verdade, as viagens de milhagem em geral têm se tornado cada vez menos lucrativas. A Delta e a United Airlines, por exemplo, estão mudando seus programas de passageiro frequente em 2015 para que os participantes ganhem milhas por cada dólar que gastam, e não pela distância que viajam. Outras companhias aéreas, incluindo JetBlue e Southwest, já concedem milhas em dólares; A American Airlines continua sendo a principal resistência.

Mas, embora a milhagem seja executada em muitas companhias aéreas não acumulem toneladas de milhas resgatáveis, ainda são uma forma viável de ganhar o status de elite, diz Rene DeLambert, que dirige o blog Delta Points.

E o status é importante, pois “há muitas vantagens”, diz ele, incluindo upgrades, quartos de hotel gratuitos e comodidades associadas a ele.

Os portais de compras online de companhias aéreas e de cartão de crédito são conhecidos por oferecer grandes pontos de bônus ou milhas nas compras. Para capitalizar essa tendência, alguns milhagers extremos compram produtos particularmente populares, embolsam o bônus e então vendem o item em um site de leilão como o eBay.

 

 

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