24 de fevereiro de 2021

Nova startup do Google Wallet Creator dá aos terminais de cartão de crédito uma grande reformulação

Com PayPal, Apple, Amazon e outros competindo para ganhar dinheiro processando o dinheiro das pessoas, o espaço de pagamentos está mais competitivo do que nunca. Mas o inventor do Google Wallet, Osama Bedier, insiste que sua nova startup pode ir de igual para igual com os melhores deles.

Na quarta-feira, sua empresa, a Poynt, lançou uma versão simplificada daqueles volumosos leitores de cartão de crédito cinza com teclado numérico encontrados em muitas grandes lojas dos Estados Unidos. O argumento de venda é que seus terminais embalam muito mais tecnologia do que os das operadoras, que dominaram o mercado há anos.

“Nos últimos 5 anos, passei muito tempo pensando sobre como o comércio online e offline se unem”, diz Bedier. “Cheguei à conclusão de que o comércio está quebrado e precisa ser consertado.”

A tecnologia avançou tremendamente desde que os primeiros terminais de ponto de venda surgiram no início dos anos 1980. Os smartphones de hoje são tão poderosos quanto os computadores daquela época.

Percebendo uma oportunidade, empresas que vão de gigantes da tecnologia a start-ups estão tentando abocanhar diferentes segmentos do negócio de pagamentos. Terminais, pagamentos online e pagamentos entre amigos estão todos sob ataque.

Fazer com que os comerciantes confiem em uma empresa não testada para uma parte crítica de seus negócios será um desafio para Poynt. VeriFone e Ingenico, duas empresas que dominam o mercado, terão uma clara vantagem.

“No final das contas, este é um dispositivo que exige que os comerciantes realmente o comprem e instalem”, disse Dana Stalder, uma investidora de risco da Poynt, investidora Matrix Partners e ex-colega de Bedier. “Levará tempo [para Poynt] construir uma plataforma.”

Bedier também enfrenta o desafio de empresas iniciantes como a Square, que ajuda principalmente pequenos comerciantes a processar transações de cartão de crédito. Durante anos, a startup se concentrou em pequenos leitores de cartão que se conectam a smartphones e tablets – em vez de vender terminais – antes de se ramificar para outros serviços como o Square Cash, que permite que as pessoas paguem umas às outras por e-mail.

Bedier fundou a Poynt com sede em Palo Alto, Califórnia, no ano passado, com uma quantia não revelada de patrocinadores, incluindo Matrix Partners e Google Ventures. Ele tem uma longa história em pagamentos, tendo ajudado a desenvolver a Carteira virtual do Google, um armário móvel para armazenar informações de cartão de crédito e débito. O serviço chamou muita atenção quando foi introduzido em 2011 como uma forma conveniente de fazer compras online, mas desde então tem se desviado.

Quando estiver disponível no início do próximo ano, o Poynt Smart Terminal será de ponta, pelo menos no que diz respeito a tais terminais de pagamento. Ele terá duas telas sensíveis ao toque – uma voltada para o comprador e outra voltada para o comerciante. Ele também se conectará sem fio por meio de acesso à Internet 4G e vem com uma impressora embutida e um leitor de código de barras.

Mais importante, o dispositivo processa pagamentos eletrônicos além dos cartões tradicionais de crédito e débito. Os compradores podem usar cartões com um chip de segurança chamado EMV, que é padrão na maior parte da Europa e é considerado o melhor na prevenção de fraudes. Eles também podem pagar segurando seus smartphones perto do terminal, uma tecnologia conhecida como comunicação de campo próximo, usada no novo sistema de pagamentos da Apple. Outra opção é pagar ou resgatar descontos por meio de códigos QR, aquelas imagens quadradas e pixeladas que lembram testes Rorschach digitais.

Para atrair clientes, Bedier sugere que venderá seu terminal por cerca de US $ 300, o que é igual ou próximo ao custo. Os Verifones de todo o mundo veem margens de lucro saudáveis ​​em seus terminais, mas é no lado do software que Poynt espera ganhar dinheiro.

O dispositivo será iniciado com pelo menos três aplicativos, incluindo um que se aproxima de uma caixa registradora. A startup espera que desenvolvedores de software externos queiram desenvolver mais aplicativos e serviços além disso.

Poynt está atualmente em negociações para estabelecer uma parceria com os cinco principais bancos dos EUA, uma lista que normalmente inclui o Wells Fargo e o Bank of America. Os bancos tradicionalmente vendem e distribuem terminais diretamente aos comerciantes como parte de suas contas comerciais.

Avivah Litan, analista da Gartner Research, argumenta que o momento é certo para uma empresa como a Poynt. Na esteira das violações de segurança de dados e aumento da fraude de cartão de crédito, os comerciantes dos EUA estão tentando atualizar para tecnologias que suportam os cartões de crédito EMV até outubro do próximo ano.

“Essas empresas velhas e cegas não inovam tão rapidamente”, diz Litan, que passa horas ao telefone na maioria dos dias com comerciantes reclamando que atualizar para o EMV é um processo difícil. “Esta nunca foi uma indústria empolgante, mas é uma área fértil para inovação.”


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