5 de março de 2021

Como foi inventado o primeiro cartão de crédito moderno do mundo.

Se você está sentado em uma pilha de dívidas de cartão de crédito, alguns diriam que você não tem ninguém para culpar a não ser a si mesmo. Acontece que você também pode apontar o dedo para Frank McNamara – bem, de uma forma indireta. Ele inventou o cartão de crédito.

Como diz a lenda , o empreendedor fragmentado criou o primeiro cartão de crédito após uma gafe. Em 1949, ele levou um parceiro de negócios para jantar na cidade de Nova York. Quando a conta chegou, ele percebeu que havia deixado sua carteira em um terno diferente. Felizmente, sua esposa o protegia. Ela pagou a conta. Desastre (e dever de lavar louça) evitado.

No ano seguinte, McNamara voltou ao mesmo restaurante determinado a pagar de uma nova maneira. Desta vez ele não se sentiria humilhado. Ele pagou a conta com um pequeno retângulo de papelão – um cartão de crédito, o primeiro desse tipo.

O feito – assinar a conta com sucesso e prometer pagá-la até o final do mês – ficou na história do cartão de crédito como a “Primeira Ceia”. Mas, dependendo de para quem você pergunta, pode nunca ter acontecido. Por mais charmosa que a história fosse e ainda seja, alguns dizem que não é nada mais do que um conto exagerado, o ouro do marketing para impressionar a imprensa.

Besteira ou não, não há como negar que McNamara é creditado por criar o primeiro cartão de crédito voltado para o consumidor amplamente usado no mundo com seus parceiros de negócios, Ralph Schneider e Matty Simmons .

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O trio chamou sua ferramenta portátil de bolso de Diners Club Card, junto com a empresa de mesmo nome que eles co-fundaram em 1950 para lançar o revolucionário sistema de pagamento e, mais importante, colocá-lo nas carteiras das pessoas.

Como muitos empreendedores de primeira viagem, os clientes iniciais de McNamara eram em sua maioria amigos, familiares e conhecidos – basicamente qualquer pessoa que quisesse ouvir seu discurso apaixonado. No início, ele convenceu 200 deles a se inscreverem no Diners Club Card por US $ 3 por mês.

Aparentemente, não demorou muito para aperfeiçoar seu esquema de vendas. No final de seu primeiro ano de negócios, o Clube havia inflado para 10.000 membros ao todo. Com seus cartões de crédito pioneiros em mãos, seus clientes assinaram agora e pagaram depois em 2 hotéis e 28 restaurantes que ele também vendeu sua ideia inovadora naquele ano.

Em 1951, o Diners Club foi um grande sucesso, dobrando toda a sua base de clientes. Com o tempo, ele se espalhou pelos Estados Unidos, muito além de suas fronteiras. Mais tarde, na década de 1960, os frágeis cartões de papelão marca registrada da empresa deram lugar a um plástico mais resistente e imprimível. Acima do conceito geral, a mudança para o plástico preparou o terreno para os onipresentes cartões de crédito que agora se alinham em nossas carteiras.

Hoje, o americano médio carrega 3,7 cartões de crédito na carteira – e a dívida para provar isso. A família média dos EUA deve aproximadamente US $ 15.355 em dívidas de cartão de crédito, de acordo com um estudo de 2015 da NerdWallet . Segundo algumas estimativas, a dívida total do cartão de crédito do nosso país oscila em algum lugar próximo a colossais US $ 900 bilhões . Pense em quanto dinheiro é isso e talvez pense duas vezes na próxima vez que ficar tentado a passar o cartão de crédito.

Embora a ideia de McNamara – a invenção que abriu o caminho para nosso caso de amor distorcido com dívidas – ainda seja emitida em mais de 200 países ao redor do mundo até hoje, não vemos mais isso sendo exibido em restaurantes nos Estados Unidos. Hoje em dia, as pessoas costumam usá-lo para cobrir despesas de viagens internacionais. Outrora a primeira e única opção de cartão de crédito, o Diners Club foi amplamente ofuscado no final dos anos 1960 por seus sedutores sucessores, você sabe, todos os outros cartões de crédito que usamos e abusamos. Principalmente Discover, MasterCard, American Express e Visa.

Na década de 1970, o Diners Club se recuperou com o lançamento de sua primeira família de cartões corporativos. Uma década depois, a marca deu continuidade ao popular programa de pontos de compra do Club Rewards , também o primeiro do tipo e copiado por seus sucessores.

Se você não pode vencê-los, junte-se a eles.
Se você tiver um raro vislumbre deles em estado selvagem, poderá notar que muitos cartões Diners Club agora exibem com destaque o logotipo da MasterCard, que já foi um de seus concorrentes mais rígidos. O icônico símbolo vermelho e dourado da MasterCard, exibido abaixo da própria marca registrada do Diners Club, permite que os cartões de pagamento sejam aceitos em mais de 38 milhões de estabelecimentos comerciais em todo o mundo – e, por extensão, o legado do Diners Club se mantém à tona.


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